Introduction – Batman, qui c’est celui-là ?

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Vous le savez tous, Batman n’est pas un pur produit cinématographique. Non, le Dark Knight est né bien avant les premières œuvres de Tim Burton.

Petit rappel avant de commencer…
20080729_batman-1939Batman est né en 1939 de l’idée commune de Bob Kane et Bill Finger, tous deux oeuvrant pour la célèbre franchise Detective Comics. C’est d’ailleurs dans le Detective Comics #27 de Mai 1939 que le justicier masqué fait sa toute première apparition. Et, avec lui, c’est tout un univers qui va être développé. Déjà, Gotham City, l’immense ville que Batman essaie tant bien que mal de protéger, est un domaine exceptionnel. Inspiré des grandes villes modernes de l’époque, Gotham va encore plus loin. Plus moderne, plus grande, mais aussi plus dangereuse, plus soumise à la délinquance et à la pègre. On retrouvera également Arkham, cet asile bien connu des fans où se retrouvent la quasi totalité des ennemis de l’homme chauve-souris.

Mais d’abord, qui est Batman ?

Batman-DC-Comics-clocks-Bruce-Wayne-_56730-50Avant de connaître Batman, il faut déjà connaître Bruce Wayne, car c’est bien lui qui porte le masque. Bruce Wayne (je fais court car il me semble que tout le monde le connaît) est un milliardaire, play-boy reconnu comme irresponsable, patron de Wayne Enterprise. Le magazine Forbes (le vrai, hein) le classe même 7ème sur sa liste des personnages fictifs les plus riches avec une fortune évaluée à quelques 6,8 milliards de dollars ! Mais Bruce Wayne est aussi un véritable puits de sciences. Polymathe (c’est-à-dire qu’il s’y connaît sur un nombre important de sujets) et polyglotte (parle plusieurs langues), il est redoutablement intelligent. Et si Wayne est devenu Batman, c’est en quelque sorte par recherche d’une vengeance personnelle. En effet, alors qu’il n’est qu’un enfant, ses parents meurent assassinés devant ses yeux par un malfrat qui voulait les voler. Dès lors, haineux envers cette population criminelle qui gangrène Gotham, Bruce Wayne va chercher à mettre un terme à cette insécurité omniprésente en se forgeant cet alter ego qu’est Batman.
Pas grand-chose de nouveau pour quiconque connaît Batman et son univers mais une piqure de rappel ne fait jamais de mal pour les néophytes. En tous cas, inutile de préciser que le chevalier noir va alors se faire un nombre certain d’ennemis.

Evan Doc Shaner - Batman et ses ennemisEt puisque l’on parle de ses ennemis, autant les évoquer. Car qui dit super-héros, dit ennemis à foison. D’ailleurs, en passant, on notera le fait que Batman, malgré son absence totale de supers pouvoirs, est tout de même régulièrement reconnu comme étant un super-héros, bien qu’il s’apparente plus à un justicier masqué tel Zorro. La question serait après de savoir si son intelligence très poussée, qui lui permet notamment de s’équiper en gadgets ultra-perfectionnés, ne pourrait pas être considérée comme une forme de super pouvoir. Mais c’est là un autre débat. Revenons-en donc à nos ennemis…ou plutôt aux siens. Ces derniers se trouvent être très nombreux. Parmi les plus connus, on retrouvera le Joker, Bane, Double-Face, l’Epouvantail, Ra’s al Ghul, l’Homme Mystère, Mr. Freeze, Poison Ivy, Catwoman ou encore le Pingouin (et ce n’est là qu’un simple échantillon…). Je ne m’avance pas dans la présentation en détail de chacun, Wikipédia s’en chargera. Mais fort heureusement, Batman n’est pas seul. Il peut en effet compter sur plusieurs alliés parmi lesquels Alfred Pennyworth (son majordome), ses acolytes Robin et Batgirl, le commissaire Gordon

 Une chauve-souris populaire.

Peu de temps après sa création, le personnage de Batman est déjà extrêmement populaire, ce qui lui vaudra d’obtenir sa propre série de comics mais aussi de très nombreuses adaptations dans divers médias, tel que le montre le tableau ci-dessous (liste non exhaustive) :

Télévision Cinéma Jeux Vidéos
« Batman » avec Adam West (série de 120 épisodes, 1966-68) Batman, L. H. Martinson, 1966 « Batman Vengeance« , 2001
« Batman – La série animée » (85 épisodes, 1992-1995) Batman contre Dracula, L. M. Diaz, 1967 « Batman : Rise of Sin Tzu« , 2003
« Batman » (série animée de 24 épisodes, 1997-1999) Batman, T. Burton, 1989 « Batman : Dark Tomorrow« , 2003
« Batman – La Relève » (série animée de 52 épisodes, 1999-2001) Batman – Le Défi, T. Burton, 1992 « Batman : Arkham Asylum« , 2009
« Batman » (série animée de 65 épisodes, 2000-2004) Batman contre le Fantôme Masqué, E. Radomski & B. W. Timm, 1993 (animation) « Batman : Arkham City« , 2011
Etc… Batman Forever, J. Schumacher, 1995 Etc…
Batman & Robin, J. Schumacher, 1997
Batman Begins, C. Nolan, 2005
The Dark Knight – Le Chevalier Noir, C. Nolan, 2008
The Dark Knight Rises, C. Nolan, 2012
Etc…

Batman est donc une source importante d’inspiration pour bon nombre de médias. Et encore faut-il ajouter à cela tous les produits dérivés, dont la production et la vente ont tout simplement explosé après le succès qu’a été le Batman de Tim Burton ! Figurines, stickers, costumes, véhicules… Tout un univers marketing estampillé Batman s’est développé. 

Cette rapide introduction faite, entrons dans le cœur du sujet : Batman au cinéma. En lisant la suite de ce dossier, vous reviendrez à l’époque où Batman devenait une icône du cinéma grâce à la magie de Tim Burton. Puis vous vous souviendrez à quel point Joel Schumacher l’a amené au fond d’un gouffre immense dont on a cru que personne ne le sortirait. Enfin, vous vous rappellerez comment Christopher Nolan, en un seul film, a réussi à nous faire oublier les échecs cuisants de Schumacher.

Lire la suite : Batman et Burton, un succès incontesté

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2 réflexions sur “Introduction – Batman, qui c’est celui-là ?

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